搜索引擎=社区?

一种新的搜索引擎能够使在互联网上的搜索更加社会化。这款软件能够建立许多社区,在社区中用户可以对搜索信息进行聚合和评估,与网摘的人工驱动的抓取\分类模式不同,它是在搜索的下游,也更关键的排序部分加入了社群因素。这是所谓智能搜索的一种,其实最近微软也在提到了将要建立基于question-and-answer sosial-search,其要义是通过检索程序智能理解用户的需求" Web search more relevant by incorporating the preferences of like-minded Net surfers(via here)",其实两厢结合能更好. 如下转载自赛迪新闻,

上周,圣地亚哥奥赖利新兴技术会议(the O'Reilly Emerging Technology Conference)介绍了一种被称作Boxxet(发音为:“box set”)的新软件。它能够将网络上兴趣相投的人聚合起来,代替传统网络只围绕人或者事的方法。

这款软件能够建立许多社区,在社区中用户可以对搜索信息进行聚合和评估。它运作在这样一个假设上:在一个团体中有100人,至少有三个人评估的条目具有相关性。Boxxet在接下来的几个月里还不对公众开放,但是在他们的站点(http://boxxet.com/)上可以自由邀请参与。

会议的组织者Tim O’Reilly,在他的基调演说中对Boxxet提名表扬,说他很喜爱这个软件,因为这个社会性软件解决了一个基本问题。他说:“社会性网络的问题是它们太假了――它们不是‘你的’网络。Boxxet是一个基本的东西,能够让你扩展你自己的社会性网络。”

社会性软件是在最近几年才繁荣起来的,就像博客、Myspace和LinkedIn这样的社会化网络站点、以及正在崛起的像Flickr这样的用户驱动目录站点。但是,在很大程度上,这些站点主要由青少年组成,存在不少问题:过分强调自我和倾向于结党。除此之外,许多用户不愿意在这些社区中贡献信息也是一个因素。Boxxet的创始人You Mon Tsang说:“社会性软件的首要问题就是:人们多是网络讷客(lurker,也就是常说的看贴不回贴者,并不参加讨论)。”

Boxxet软件设计初衷是因为大多数人不愿意在分级区域中贡献信息。Tsang使用术语“bionic software(仿生软件)”来描述社会性软件怎样组合即使只有很少数量人的心智,以及通过软件算法的参数选择来产生“聚焦”的社区。

不同于要求用户来进行注册使用,Boxxet更像是一款典型的Web搜索工具。键入一个条件或者短语后,它就会产生一个链接,指向一个已经存在的社会化网络,这个社会化网络是由曾经提及这个条件的那些Boxxet用户创建的。结果信息是从博客、新闻站点、照片站点和许多由人们挑选出来公开的书签列表中精选出来的。

一旦进入Boxxet,用户就会看到一个称作“recent news and blogs”的页面,页面上包含许多照片,就像一些流行的blog上的主题那样,一个搜索引擎连接着这些特定的主题,同时还有一个浮动文本块(标签云,tagcloud)链接着页面上相关的术语。此外,还有一些地方用来放置submit标签和其它相关链接,就像其它相关商品那样的链接。

用户首次访问Boxxet站点时,在结果页上的每一个链接都包含一个对内容进行评估的机会,系统会询问“与你所搜索的主题是相关的吗?”这样的问题,用户可以点击“是”、“否”或者“忽略”。

每一个链接都包含一个喜欢/不喜欢评估按钮和一连串的可能的理由。比如说,对一些不相关的主题、过期的主题、垃圾邮件,或者你根本就不关心的主题,在评估的时候你都可以否定它。这个软件对每一次评估都进行记分,因此就能够适应它的搜索。(如果没有结果,站点立刻就会赋予人们创建他们自己的Boxxet的能力。)

按照Tsang所说的,Boxxet搜索引擎,是围绕就像MySQL和JavaScript这样的标准软件建造的,被“数以千计”的变量所驱动。他说,他们的分类搜索所使用的主要技术就是“支持向量(support vectors)”,这就突破了只能使用文本分析进行匹配的限制。

今后,Boxxet能够学会如何更好地产生列表。比如说,如果你评估了一个有30部影片的列表,它将返回一些建议,这些建议是由其它评估过至少一部分影片的用户给出的。特征信息还能够用来分析新闻站点,同时把这个主题相关的最好话题和blog取回来。

在实际应用中,Boxxet更像是一个搜索引擎,而不是一个社会性网络。它能够吸引那些已经厌烦了在像Google这样的站点上搜索的人。但是它也有一些与微软的激烈竞争,也就是微软刚刚宣布的MSN宏列表,它是搜索引擎链接到特定条目的一个集合。

微软搜索部门副总裁克里斯多弗-佩恩(Christopher Payne)表示:“你现在可以在你的web站点上定制你自己的搜索引擎。”微软公司在上周推出了43个“搜索宏列表”,并且在接下来的几个月中它们计划推出更多,当然这不包括用户自己创建的。

纽约大学电信互动计划教师克莱-思瑞基(Clay Shirky),很久前就开始关注社会化软件,他说也正是因为那个原因,Technorati也聚合了类型众多的内容。他说像Boxxet这样的聚合搜索引擎在网络上是有需求的。他说道:“目前,搜索就是把一些事情从它们的上下文中剥离出来,这脱离了它们的愿意。任何想要解决如何在不脱离上下文就能够聚合事情的人都需要有一个非常高层次的应用程序。”

对他来说,当Tsang考虑让Boxxet具有让用户驱动决定正确的结果能力时,他说道:“我们必须证明那个人已经出现了,这里已经有了一些东西。” (from:Google力所不能及的世界:聚合搜索 )

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